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방광염

bladder inflammation

Q. 방광염 이란?

방광염은 흔한 질환으로 발생대상은 남녀를 불문하고 모든 연령대가 포함됩니다. 남성보다는 여성환자의 빈도가 더 높은데, 여성이 남성과 비교하여 방광염에 더 쉽게 노출되는 이유는 신체적 차이 때문입니다. 여성은 요도의 길이가 남성보다 짧고 요도구가 항문 가까이 있어 균의 침입에 취약합니다.

흔히 '오줌소태'라고 불리는 방광염이란 방광의 벽을 따라 발생하는 염증을 의미합니다. 요도 및 방광은 평상시 무균상태를 유지하는 데 이 부위가 박테리아에 감염되어 염증을 일으키면서 자극을 받으면 배설을 할 때 통증을 느끼게 됩니다. 비뇨기계통에 구조적, 기능적 이상 없이 나타나는 단순 급성 방광염은 병원성 대장균이 주 원인입니다. 협막간균(클레브시엘라), 프로테우스 속의 장내 세균 등에 의해서도 감염이 될 수 있습니다.

방광염의 증상

방광염의 증상은 다양합니다. 가장 일반적인 것은 소변을 보게될 때 화상을 입은 것처럼 쓰린 통증을 겪는 것입니다. 경우에 따라서는 평소와 달리 소변에서 냄새가 많이 나는 수도 있으며 아랫배나 치골상부, 허리에 통증이 동반되는 것도 방광염의 한 증상입니다. 또한 소변색깔이 진하고 탁해지며 때때로 피가 섞여 나오기도 합니다. 방광염은 소변검사로 쉽게 알 수 있습니다. 먼저 소변배양 검사를 한 뒤 어떤 균에 의해 감염되었는지 판단합니다. 단순 방광염이라면 충분한 수분섭취만으로도 빠른 시일 내 상태가 좋아질 수 있습니다. 이 경우 항생제를 3일 정도 투여하면 치료효과가 아주 높습니다. 치료를 해도 결과가 좋아지지 않거나 재발이 계속 된다면 성병검사나 요로계 초음파, 방사선 촬영, 방광내시경 등을 시행합니다.

방광염의 예방

  • 규칙적인 배뇨습관을 길러 소변을 참지 않는 것이 효과적입니다.
  • 자전거나 운전, 승마 등 방광을 자극하는 활동 뒤에는 소변을 자주 보고 다량의 물을 마시는 것이 도움이 됩니다. 특히 수분섭취는 방광염 뿐 아니라 신진대사를 위해 꼭 필요합니다.
  • 팬티스타킹이나 꽉 끼는 바지의 장시간 착용은 여성들에게 좋지 않으며 가급적 면으로 된 속옷을 입고, 배변 뒤에는 휴지를 앞에서 뒤 방향으로 사용하는 것을 권장합니다.
  • 성관계 전에 성기 주위를 씻고 성교 후에 소변을 보는 것이 좋습니다.