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자궁근종

흔히 산부인과 진료 후 자궁에 혹이 있다는 말을 자주 듣게 되는데, 이는 대부분 자궁근종을 말합니다.

실제 성인여성의 25~30% 가량이 자궁근종을 가지고 있지만, 증상이 없어 산부인과 진료에서 우연히 발견되는 사례가 많습니다.

압박증상, 불편함, 과다한 자궁 출혈 등
근종이 커지면서 방광을 압박해 생기는 빈번한 소변 주기(빈뇨)와 직장을 눌러서 생기는 대변 마려움
그러나 대부분 무증상인 경우도 많습니다.
자궁근종은 불임의 원인이 되기도 하며, 전체 불임환자의 3%가 자궁근종이 원인이라고 합니다.

자궁근종 진단에 가장 많이 이용되는 검사는 ① 초음파검사 이며, 이 밖에도 ② 자궁경 검사, ③ 복강경 검사, ④ X선 검사 등으로 근종의 수, 크기와 위치 등을 진단하게 됩니다.

자궁근종은 양성종양이기 때문에, 별 증상이 없고 크기가 너무 크지 않은 경우 반드시 치료의 대상이 되지는 않습니다. 그러나 반드시 전문의의 치료를 통하여 악성 암과 감별을 한 후 빈뇨, 잔뇨감, 요통, 생리과다, 빈혈, 기능성 자궁출혈, 반복 유산, 불임 등의 증상이 있으면 치료를 받습니다.

만약 특별한 증상이 없다면 추적관찰 하여도 무방합니다. 자궁근종은 악성(암)이 아닙니다. 또한 임신을 방해하는 경우도 드뭅니다. 근종은 서서히 자라며 폐경이 되어 호르몬 수치가 감소하면 크기가 감소하며 없어지기 때문에, 대부분의 경우에 그냥 지켜보는 것이 최선의 치료가 될 것입니다.

자궁근종에 작용하는 약물요법은 근종을 제거하지는 못하지만 크기를 줄이고 생리를 규칙적으로 바꾸고 과다출혈이나 골반통증 등의 증상을 호전시킬 수 있습니다.

질을 통한 접근이나 복강경을 통하여 자궁근종에 접근하고 고주파를 이용해서 근종을 파괴시키고 녹여 자연스러운 위축을 유도하는 방법입니다. 입원이 필요없고 정상 자궁을 그대로 보존하는 방법으로 환자 만족도가 매우 높으나, 1회 시술로 완벽한 처치가 안 되어 2-3회 시술하는 경우가 있고 아직 보험대상이 아니기 때문에 타 방법에 비하여 비용부담이 큰 단점이 있습니다.

향후 출산을 계획하고 있거나 자궁을 온전히 보존하고자 할 때 선택합니다. 자궁 적출술에 비해 재발 가능성은 있으나 자궁을 보존하기 때문에 환자의 만족도는 높습니다. 경험 많은 집도의가 수술하는 경우에는 개복수술보다 결과가 좋습니다. 시야가 확대되어 작은 병변까지 확인할 수 있고 수술 후 회복이 빠르며 유착이 적은 점이 큰 장점입니다. 자궁내막 하근종의 경우에 자궁경을 이용하는 방법으로 좋은 결과를 기대할 수 있습니다.

가장 확실한 처치방법이지만, 다른 치료방법이 없을 때에 선택하는 수술법입니다. 악성(암)이 의심되거나 재발가능성이 높거나 다른 방법으로 치료가 잘 안될 때 선택합니다. 물론 복강내시경을 이용하여 수술하고 질과 난소를 100% 보존하므로 수술 후 부부관계나 일상생활에 아무런 문제는 없습니다.
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